我們又觀賞了定圓裏其他的景點,然後到了七裏山塘。

七裏山塘,唐朝寶曆二年,大詩人白居易從杭州調任蘇州刺史,為了便利蘇州水陸交通,開鑿了一條西起虎丘東至閶門的山塘河,山塘河河北修建道路,稱為“山塘街”,山塘河和山塘街長約七裏,叫“七裏山塘”。

自古山塘街有“姑蘇第一名街”之稱。據說清乾隆帝1762年遊江南,到七裏山塘親筆書寫“山塘尋勝”;如今“山塘尋勝”禦碑亭仍然保存完好。乾隆帝對七裏山塘情有獨鍾,回京後在頤和園後湖仿照七裏山塘的模樣修建了蘇州街。

我們在管理人員的幫助下叫了一條小船,泛舟山唐河,暖暖的空氣中不時飄來江南水鄉特有的味道。七裏山塘有典型江南水鄉的風貌,山塘河兩岸,林立著江南水鄉特色的建築,鱗次櫛比,錯落有致,家家戶戶前街後河,河上小船來往如梭,街上店鋪林立。橫跨河上的古橋有7座:山塘橋、通貴橋、星橋、半塘橋、普濟橋、望山橋和西山廟橋;豎貫堤上的古橋有8座:白姆橋、毛家橋、洞橋、白公橋、青山橋、綠水橋、斟酌橋和萬點橋,而對岸豎貫之橋也是八座,有洞濟橋、引善橋等。其中山塘橋、彩雲橋、便山橋和洞橋四座橋建於宋代以前。通貴橋旁是明代南京吏部尚書吳一鵬的府第。星橋是昔日商業最繁盛的所在。西山廟橋南北兩堍分別是花神廟和西山廟。而斟酌橋是山塘河、東山浜、野芳浜的交彙處,是當年畫舫雲集的所在,橋東堍的花園弄花香襲人,有不少古代的學識名流賦詩填詞贊美斟酌橋畔的風光,例如:“斟酌橋頭花草香,畫船載酒醉斜陽。橋邊水作鵝黃色,也逐笙歌過半塘。”、“半塘春水綠如澠,贏得橋留斟酌名。橋外酒簾輕揚處,畫船簫鼓正酣聲。”